Ennen sarastusta / The Nature of Water and Air

ennensarastusta_kansi

rating-christgau-one-star-honorable-mentionrating-christgau-one-star-honorable-mentionrating-christgau-one-star-honorable-mentionrating-christgau-one-star-honorable-mention
Regina McBride, suom. Sari Karhulahti
Kustannusosakeyhtiö Avain 2004 (fin)
The Nature of Water and Air 2001(orig)
352 sivua/pages

Ihanaa pitkästä aikaa törmätä kirjaan, joka lumoaa maisemakuvauksillaan, nimittäin Regina McBriden Ennen sarastusta tuo nuo jylhät, muinaiset seudut niin elävästi tarinan tapahtumiin, että kirjaa lukiessa melkein voi haistaa suolaisen meri-ilman ja tuntea viileän tuulen kasvoilla. Minulla ei juurikaan ollut ennakko-odotuksia McBriden kirjasta, bongasin sen kirjastosta lähinnä kannen ja Irlantiin sijoittuvan tarinan perusteella.

“Äiti ei koskaan viihtynyt sisätiloissa. Hän oli kiertolainen, nuori kulkijanainen joka oli nainut rikkaan miehen. Hänen nimensä oli Agatha Sheehy. En tiedä hänen tyttönimeään. Hänen tarinansa on täynnä aukkoja.
Ihmiset tuijottivat häntä, kun kävelimme vanhalla Dublinin tiellä tai lähipelloilla Brayn rantakaupunkiin päin. Hän oli anakronismi, kuin irtolainen joka on varastanut rikkaan naisen matkalaukun.”

Ennen sarastusta alkaa mielestäni suhteellisen hitaasti, ehkä hieman liikaa tarinaa taustoittaen. Kuitenkin tarinan edetessä alun selvitys tuo syvyyttä tarinaan, joka soljuvalla kerronnallaan sieppaa lukijan mukaan tarinan uskomattomiin maisemiin. Myös kirjan päähenkilöt ovat melkoisen hämmästyttäviä, samaan aikaan niin vilpittömän inhimillisiä. Kirjassa on kaksi osaa, toinen nimeltään Agatha, toinen Angus, ja kuitenkin tarinaa kerrotaan Clodagh-tyttösen näkökulmasta. Jako saa selvennyksen tarinan loppupuolella.

IMG_20151123_201113

Palatakseni vielä kirjan alkuun, se riipivällä tavalla lähes särkee lukijan sydämen, sillä niin välinpitämättömästi Agatha toista tytärtään kohtelee. Kasvattaessaan kaksostyttäriään Agatha taistelee samaan aikaan myös kulkijan luonteensa kanssa. Pieni Clodagh kasvaa sisarensa varjossa, äidin satunnaisten kiintymystenosoitusten parissa pääasiassa taloutta hoitavan rouva O’Darenin helmoissa, koko ajan peläten, että äiti katoaa yön hämärässä. Lapsuuden raskaista vastoinkäymisistä huolimatta Clodagh tuntuu vihdoin löytävän oman polkunsa musiikista, ainakin siihen asti kunnes äidin veri Clodaghin suonissa alkaa vetää häntä kohti tuntematonta, jossa on silti jotakin tuttua. Tuoksut tulevat todelliseksi, äidin hylkeennahkaleninki ja pimeässä hiipivän, multaiselta tuoksuvan miehen varjo ruumiillistuvat tapahtumien edetessä.

Ennen sarastusta saakin lopulta hyvin hämmentäviä käänteitä, enkä oikein tiedä, mitä niistä ajatella. Pidin tarinan soljuvasta etenemisestä sekä kauniista tapahtumapaikoista ja rosoisen realistisista henkilökuvauksista, mutta kaikki juonenkäänteet eivät olleet ihan niin miellyttäviä. Kirjaa ja sen henkilöitä jää miettimään joksikin aikaa lukemisen jälkeen. McBriden kirja on pääasiassa koskettavan viehättävä kuvaus kasvavasta, itseään etsivästä nuoresta naisesta, ja siitä kuinka elämä voi repiä eri suuntiin, kuinka pohjimmiltaan kaipaamme kuitenkin juuriamme.

Mutta kuten jo aluksi kirjoitin, Irlannin maisemankuvaukset olivat huikeita, itselleni kirjan parasta antia, ja lukiessa saattoi melkein uskoa hetkittäin seisovansa jylhällä rantakalliolla tai vehreällä rantaniityllä. En voi uskoa, etten oikeasti ole jo matkustanut paikan päälle, niin nuoresta muistan haaveilleeni Irlannin muinaisuutta huokuvista maisemista. Miellään hevosen selästä maisemaa tutkaillen.

Suosittelen McBriden Ennen sarastusta luettavaksi erityisesti, mikäli matkakuume polttelee ja lukutoiveena on kiehtova matkailuelämys myyttiselle vihreälle saarelle.


Translation

Read in Finnish.

Regina McBride’s book The Nature of Water and Air paints an amazing picture of Ireland’s stunning landscapes. In my opinion, the start of the book is a bit slow, though it all makes sense the farther the story goes. I was totally enchanted by the flowing style of the text and breathtaking sceneries, but not by all the twists of the plot. I must say McBride’s book really surprises the reader. Strong recommendation if you enjoy mythical sceneries of the Ireland and are curious about different kind of relationships.

“My mother was never easy in the world of houses. She was a tinker, a traveler girl who had married a wealthy man. Her name was Agatha Sheehy….There are silences all around my mother’s story.”

So begins The Nature of Water and Air, set on a patch of Irish coast where, amid a flurry of whispers, we meet Agatha’s only surviving daughter, Clodagh. Determined to secure her mother’s elusive love and the truth about her, Clodagh is swept into a relationship with a handsome, isolated man. He brings her to the heart of her mother’s story, where she must confront the questions “Does a truth change love?” and “What madness will come from chasing a secret?” Summary borrowed from Goodreads.com.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s