Amerikan vampyyri #1/ American Vampire #1

american-vampire-cover

rating-christgau-one-star-honorable-mentionrating-christgau-one-star-honorable-mentionrating-christgau-one-star-honorable-mentionrating-christgau-one-star-honorable-mentionrating-christgau-one-star-honorable-mention
Scott Snyder, Stephen King
kuvitus Rafael Albuquerque
suom. Antti Poussa
toim. Jouko Ruokosenmäki
Egmont Kustannus Oy 2011 (fin)
Vertigo / DC Comics 2010 (orig)
200 sivua / pages

Amerikan vampyyri on valehtelematta yksi upeimmista graafisista novelleista, joita olen lukenut pitkään aikaan. Hyvää tarinaa väheksymättä, minulle myös kuvitukset ovat äärettömän tärkeitä. Ja Amerikan vampyyrissa (apua, pakko hankkia englanniksi omat, suomi ei vaan sovi näihin!) Rafael Albuquerquen taide on silmiä hivelevää, puhumattakaan Dave McCaigin taidokkaasta värityksestä. Toisaalta Scott Snyderin ja legendaarisen Stephen Kingin kynäilemä, uskomattoman intesiivinen tarina ei kyllä yhtään jää taka-alalle. Täydellinen paketti.

“Uuden vuosisadan uusi vampyyri.
Skinner Sweet on ovela, häikäilemätön ja karski kuin kalkkarokäärme. Tavallisen häijyssä olomuodossaan hän on maineeltaan kavala, mutta ensimmäisenä Amerikan kamaralla luotuna vampyyrina hän on kaikkea muuta kuin tavanomainen yön kulkija. Vahvempi ja hurjempi auringosta saava Sweet on ensimmäinen uuden aallon verenimijä: Amerikan vampyyri.
Neljäkymmentäviisi vuotta haudasta nousunsa jälkeen Sweet löytää itsensä 1920-luvun Los Angelesista, missä Hollywoodin kirkkaat valot vetävät nuoria ja kauniita puoleensa magneetin lailla. Pelissä ei kuitenkaan ole pelkästään ihmisten ahneus, kuten nuori elokuvatähteydestä haaveileva näyttelijätär Pearl Jones saa karvaasti kokea. Unikuvien muuttuessa veriseksi painajaiseksi ainoan mahdollisuuden hengissä selviämiseen ja avaimet kostoon tarjoaa, kukapa muu kuin Skinner Sweet.” Kuvaillaan juonta kirjan takakannessa.

Ensimmäisessä Amerikan vampyyrissa tapahtumat tosiaan sijoittuvat 1920-luvun Los Angelesiin, ja vampyyreistä on kehittynyt uudenlainen sukupolvi. 20-luvun Hollywood-glamour onkin oivallista alustaa vampyyrien shokeeraavalle esiintulolle. Amerikan historian tapahtumat soljuvat kuvitteellisen tarinan lomassa, mikä lisää vakuuttavuutta, ja kiehtoo ainakin meikäläisen uteliasta mieltä. Ihmiskunnan menneisyys on aihe, josta on aina kiehtovaa oppia lisää (tai no, mistäpä minä EN haluaisi tietää lisää). Lisäksi tarinassa nousee esiin vastakkainasettelu perinteisen ja kehityksen välillä: vanhankoulukunnan vampyyrit pitävät evoluution myötä kehittyneempiä lajitovereitaan uhkana. Uusi on aina pelottavaa.

Snyderin idea Skinner Sweetistä vampyyrina on yksinkertaisesti toimiva. Eikö tyypin nimi ole jo kerrassaan loistava! Lainsuojaton, rosoinen ja töykeä, suorasanainen, kuitenkin jollakin tapaa karismaattinen, hän on yksi viileimmistä vampyyrihahmoista pitkään aikaan. Skinner Sweet ei ole mikään kultapoju. Muutkin Snyderin ja Kingin tarinassa esiin astelevat vampyyrit ovat taas vaarallisia verenimijöitä, kuten kuuluukin. Lisäksi on mahtavaa, ettei tarinan naispuolinen päähenkilö ole mikään avuton tyttönen, vaan enemmänkin Kill Billin -hengessä verenhimoinen, päättäväinen nainen.

Kirjan lopusta löytyy lisäksi taidegalleria, jossa esitellään vaihtoehtoisia kansia sekä sivujen ja hahmojen luonnoksia, mikä on aivan huikeaa katseltavaa! Sarjan seuraavassa osassa seikkaillaan 1930-luvun Los Angelesissa, ja maltan tuskin odottaa, että pääsen taas seuraamaan Skinner Sweetin matkaa. Jos jotakin miinusta pitää antaa, niin suomenkielisen version tekstin ladonta alku- ja loppusanoissa upposi häiritsevästi taustan grafiikkaan. Mutta se nyt on hyvin pientä.

vampireillustrations
The illustrations are amazing.

Translation

American Vampire was an amazing graphic novel — story and the illustrations formed a perfect package and I loved the characters, too! Skinner Sweet, how awesome is that name already?! I’m definitely a fan of vampires who are dangerous and evil, just like in this story. Of course, romanticised versions of vampire figures (like in Twilight, JR Ward’s novels or in True Blood) are okay every now and then, too, but I think vampires are at their best when they are represented like in Snyder’s story.

“Witness the birth of a brand new species of vampire in this new ongoing series that begins with five extra-sized issues featuring back-to-back stories by exciting new writer Scott Snyder and the master of horror himself, Stephen King! When notorious outlaw Skinner Sweet is attacked by an old enemy (who happens to be a member of the undead), the first American vampire is born… a vampire powered by the sun, stronger, fiercer, and meaner than anything that came before. Plus… Pearl Jones is a struggling young actress in 1920s Los Angeles. But when her big break brings her face-to-face with an ancient evil, her Hollywood dream quickly turns into a brutal, shocking nightmare.” From Vertigo web page.

American Vampire is also a fascinating combination of fact and fiction. Bits of American history is told between the story, and I loved to learn about it, too. The confrontation between old school vampires and more developed (Skinner) ones represents perfectly the fear that we have for something new and unknown. And I cannot praise Rafael Albuquerque’s illustrations enough – he is a master of making the characters come alive! Not that I wanna underestimate the meaning of the great story, but great illustrations mean a world to me when I’m reading a graphic novel. And Albuquerque nails it totally! Just take a look at the art gallery in the end of the book or just the cover. Amazing.

The next episode of American Vampire will be located in 1930s Los Angles and I cannot wait to join Skinner Sweet’s adventures again.

2 thoughts on “Amerikan vampyyri #1/ American Vampire #1

  1. Pingback: #munhyllyssä, osa 5: vampyyrit / #inmyshelf, part 5: vampires – Pauline von Dahl

  2. Pingback: Vuoden 2016 parhaimmat lukukokemukset / The Best Books I Read in 2016 – Pauline von Dahl

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s