Mayojen testamentti / Domain

domain-book-review-mayojen-testamentti-arvostelu

rating-christgau-one-star-honorable-mentionrating-christgau-one-star-honorable-mentionrating-christgau-one-star-honorable-mention
Steve Alten, suom. Laura Beck
Bazar Kustannus 2010 (fin)
BAROR INTERNATIONAL, INC. 2001 (orig)
428 sivua/pages

Kirja on julkaistu alkuperäisenä jo 2001 ja suomeksi vuonna 2010, mutta itse törmäsin siihen lähikirjastossa vasta nyt vähän aikaa sitten. Mayojen testamentti on ollut pitkään lukulistallani, sillä menneet kulttuurit, myytit ja legendat kiehtovat suuresti. Nyt kun kirjan pokkariversio tuli sattumalta eteen kirjastossa, en voinut jättää sitä lukematta.

Kirjan takakannessa kerrotaan: “Muinaisten mayojen kalenterissa ennustetaan ihmiskunnan tuhoutuvan talvipäivänseisauksena 21.joulukuuta 2012. Arkeologi Julius Gabriel on tutkinut mayojen ennustusta vuosikymmenten ajan. Hän on saanut selville, että maapallolle on jätetty ohjeet ihmiskunnan pelastamiseksi. Tässä palapelissä yhdistyvät Kukulcánin pyramidi, Stonehenge, Gizan pyramidit, Angor Watin temppeli, Nazcan autiomaan piirrokset ja Piri Reisin kartta. Julius Gabriel kuitenkin kuolee pilkattuna ja halveksittuna ennen kuin ehtii ratkaista arvoituksen. Hänen poikansa Mick jatkaa isänsä tutkimuksia tuomiopäivän vääjäämättä lähestyessä.”

Alten on koonnut melkoisen palapelin tarinansa pohjalle, ja sitä taustoitetaan oikein perusteellisesti lainauksella Julius Gabrielin päiväkirjasta. Kirjan alku onkin kiehtova, sillä kirjan päähahmot tuntuvat heti mielenkiintoisilta, karismaattisilta. Lähtökohta nostaa jänniteitä heti ilmaan mielisairaalassa työskentelevän harjoittelijan sekä vetoavan potilaan välille.

Altenin kirja sekoittaa faktaa ja fiktiota, nykyisen ajanlaskun taustasta lähtien. Menneet kulttuurit tuntuvat heräävän eloon, kun Alten ripottelee vihjeitä tarinan lomaan. Miten muinoin aikaa laskettiin tähdistä tai mayojen maailman mysteerit kietoutuvat ajanlaskuun. Aiheessa oli mielestäni huikeasti potentiaalia, ja tarina kietoi kyllä pauloihinsa, ajoittain. Muistan, että nuorena luin mystisistä mayoista ja kadonneesta kulttuurista paljonkin. Mayojen mysteerit alkoivat taas kutkuttaa uteliasta mieltäni kirjan ansiosta, ja joistakin niistä oli pakko lukea lisää, esimerkiksi mitä mystisistä Nazcan viivoista kerrotaan tai Chichén Itzán seremonioista tiedetään.

Alten on kuitenkin kirjailijana taitava: vaikka kirjan tapahtumat pomppivat paikasta toiseen, on kokonaisuus hallitunoloinen, ainakin aluksi. Lukijaa ravistellaan kun toimintaa ja yllättäviä käänteitä riittää. Itseasiassa, ajoittain kirja vaikuttaa jopa liiankin harkitunoloiselta, kuin siitä olisi tarkoituksella koetettu luoda elokuvamaista. Hetkittäin tilanteet ja tapahtumat tuntuvat jollain tapaa ylidramatisoiduilta, vaikka toki kirjan tapahtumat jo itsessään ovat hämmästyttäviä.

Puolessa välissä kerronnassa tapahtuu jotakin — se nimittäin alkaa tuntua jokseenkin sekavalta, ja tyyli muuttuu entistä yksityiskohtaisemmaksi kuvailuksi kun armeija tulee mukaan kuvioihin. Kun lopulta päästään selvittämään, mikä on kaiken takana, tarinan vetovoima tuntuu lakkaavan, vaikka kaiken järjen mukaan juuri sen pitäisi olla kirjan jännittävin kohta. Valitettavasti mielenkiintoni kirjaa kohtaan hiipuikin koko ajan loppua kohden, vaikka olisin niin halunnut pitää tästä kirjasta. Kuitenkin kirjailija on hyvin taustatyönsä tehnyt. Lisäksi Altenin sanotaan olevan nuorten lukemisen puolestapuhuja. Siitä plussaa!

Idea sinänsä on kiehtova, mutta se ei aivan riitä kantamaan loppuun asti. Onko syynä liian tarkka, yksityiskohtainen kuvailu (mm. erilaiset järjestelmät, mallisarjat sarjanumeroineen), en tiedä. Minun makuuni tarinaan on myös ujutettu liikaa politiikkaa, varsinkin viime aikaisten maailman tapahtumien valossa.

Nyt kolme tähteä siitä, että kokonaisuus on periaatteessa kiehtova ja toimiva, mutta lukukokemus jää lopulta melko vaisuksi: luin mielelläni kirjan kerran. Suosittelen scifin ystäville ja mayojen kulttuurista kiinnostuneille. Harkintaan jää, jatkanko trilogian lukemista.


Translation

Domain was a fascinating reading experience, and an interesting combination of fact and fiction. However, too much politics and detailed description (e.g. aircraft model numbers, computer system models) made the overall judging difficult. However, Alten has really did his research. Mayan culture is a fascinating theme and I was so stoked that I found a science fiction book that utilises their mysteries.

“An asteroid impacts Earth, forever changing life on our planet. Only the object wasn’t an asteroid…
For 32 years, archaeologist Julius Gabriel has investigated the Mayan Calendar, a 2,500 year old enigma of time and space that predicts Humanity will perish on December 21st, 2012 (winter solstice). Julius believes certain unexplainable sites: The Great Pyramid of Giza, Stonehenge, the giant desert drawings of the Nazca Plateau, the Temple of Angkor Wat, the Pyramid of the Sun, and the key site–the Kukulcan Pyramid in Chichen Itza in the Yucatan Peninsula (site of the ancient asteroid impact) represent pieces of a global puzzle linked to the salvation of our species. Ridiculed by his peers, Julius dies before he can solve the Doomsday prophecy. Now, only one person can prevent our annihilation–Julius’s son, Michael, a patient locked up in a Miami mental asylum. Miami: 2012 Psychology major Dominique Vazquez reports to the Miami asylum to complete her graduate internship. The new director assigns her to a special patient–Mick Gabriel, a paranoid schizophrenic with a high I.Q. Mick attempts to charm her into believing his father’s theories of the Apocalypse so he can escape. What Dominique doesn’t realize is that she represents Mick’s last hope of saving humanity.
Fall Equinox: 2012 As it has done for a thousand years, a serpent’s shadow appears on the northern balustrade of the Kukulcan Pyramid…as a rare galactic alignment occurs and a deep space radio transmission reaches Earth, activating the remnants of an object buried long ago in the Gulf of Mexico. It is the Beginning of the End…” Summary from Steve Alten homesite.

Domain starts strongly, but something happens in the half way of the book. I started to lose my interest because of the too detailed description and the story began to fall apart. I really wanted to like this book, but it flattened in the end. I’d recommend it to friends of science fiction and readers who are curious about mayan mysteries. I have to consider if I read the rest of the trilogy at all.

2 thoughts on “Mayojen testamentti / Domain

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s