Elämästä, kuolemasta ja aivokirurgiasta / Do No Harm

henry-marsh-elämästä-kuolemasta-aivokirurgiasta-kansi

rating-christgau-one-star-honorable-mentionrating-christgau-one-star-honorable-mentionrating-christgau-one-star-honorable-mentionrating-christgau-one-star-honorable-mentionrating-christgau-one-star-honorable-mention 
Henry Marsh, suom. Ulla Lempinen
Kustantamo S&S 2017 (fin)
Weidenfeld & Nicolson 2014 (orig)
336 sivua/pages

Henry Marshin Elämästä, kuolemasta ja aivokirurgiasta on kirja, jota olen odottanut kirjason varauslistalta pitkään. Huh, mikä lukukokemus. Odotus ei ollut turha. Ensimmäisen kerran sivut avattuani, teki mieli ahmia koko kirja yhdeltä istumalta, mutta samaan aikaan halusin epätoivoisesti säästää luettavaa myös myöhemmäksi. Näitä kirjoja, jotka aiheuttavat tällaisen lukuriippuvuuden, on harvassa.

“‘He kutsuvat meitä sankareiksi, joskus jumaliksikin. Ehkä he eivät koskaan tajua, miten vaarallinen leikkaus oli ja miten onnekkaita he ovat toivuttuaan niin hyvin. Kirurgi sen sijaan on viipynyt hetken taivaassa käytyään ensin helvetin porteilla.’

Millaista on leikata työkseen ihmisaivoja — harmaata materiaa, joka on ajatusten, tunteiden ja järjen, koko minuuden syntysija? Millaista on pitää käsissään toisen ihmisen elämää? Kuinka elää seurausten kanssa silloin kun leikkaus epäonnistuu?

Ison-Britannian arvostetuimpiin neurokirurgeihin kuuluva Henry Marsh kuvaa haastavaa työtään suoraan ja kiertelemättä. Hän tavoittaa muistelmissaan kirurgin työhön kuuluvat euforiset hetket sekä epäonnistumiset ja katumuksen. Syvästi humaani teos pysäyttää miettimään, mikä ihmisen ainutkertaisessa elämässä todella on tärkeää.”

Kiinnostuin kirjasta ja neurokirurgin kertomuksista alunperin ammattini vuoksi, sillä melko usein näen työssäni potilaita, jotka ovat selviytyeet juuri taidokkaan neurokirurgin ansiosta. Kunnioitan näitä ammattikuntansa suvereeneja virtuooseja suunnattomasti. Mutta Henry Marsh osaa huikean neurokirurgian osaamisensa lisäksi myös kirjoittaa. Ainakin sellainen vaikutelma minulle syntyi lukiessani Ulla Lempisen oivallisesti kääntämää, suomenkielistä versiota kirjasta. Elin täysin Marshin kuvailemien tapausesimerkkien mukana, aina erikoistuvan lääkärin epävarmuudesta kohta eläkkeelle jäävän konkarin ymmärtäväisiin mietteisiin. Tunteet ovat vahvasti läsnä laajalla skaalalla, kuten jo kirjan takatekstistä voi lukea — epätoivoa ja ahdistusta, mutta myös vahvuutta ja itsevarmuutta. Pidän juuri Marshin tyyppisestä kerronnasta, sillä kertoja ei mässäile liikaa tunteilla, vaan kertoo tilanteet neutraalinoloisesti, mutta silti niin tunteisiin vetoavasti. Marshin kirjan herättämiä tunteita on vaikea pukea sanoiksi.

Aiemmin tuota joidenkin ihmisten sydänkohtauksen aikana kokemaa kuolemisen tunnetta kutsuttiin termillä angor animi, sielun tuska. Vielä nytkin, yli kolmekymmentä vuotta myöhemmin, näen elävästi mielessäni kuolevan miehen epätoivoisen ilmeen kääntäessäni hänelle selkäni.

Ehkä suurin syy kirjan viehätykseen on Marshin suoruus. Hän kuvaa kovin totuudenmukaisesti omia asenteitaan ja käsityksiään, joita vuosikymmenten pituisen uran aikana on kyseenalaistettu moneen kertaan ja kokemuksen myötä muutettu. Näin suoraan itsereflektioon harva varmastikaan kykenee. Marshin kerronnasta kuultaa paitsi tietynlainen nöyryys ja ymmärrys, myös monien tiukkojenkin tilanteiden ja lukuisten epävarmojen ratkaisuiden kautta syntyneet itsevarmuus sekä rautainen osaaminen. On inspiroivaa lukea, kuinka Marsh yhä innostuu leikkauksessa aivoihin avautuvasta näkymästä ja eteensä ilmenevistä haasteista samalla palolla, mikä sai hänet valitsemaan erikoisalakseen juuri neurokirurgian. Ah, tekisi melkein jo mieli lukea kirja uudestaan!

Mutta, kuten jo Facebookissa mainitsin: Jos luet tänä vuonna vain yhden kirjan, lue tämä. Se antaa hauraaseen ihmiselämään uutta näkökulmaa, kertoo erään ammattiryhmän haastavasta työstä, mutta ennen kaikkea muistuttaa, kuinka inhimillinen meistä jokainen on. Myös lääkärit ovat ihmisiä.


Translation

Do No Harm by Henry Marsh is a book that I waited for long from local library since I made the reservation. And when I got my hands on it, I couldn’t let it down.

“What is it like to be a brain surgeon? How does it feel to hold someone’s life in your hands, to cut into the stuff that creates thought, feeling and reason? How do you live with the consequences of performing a potentially life-saving operation when it all goes wrong?

In neurosurgery, more than in any other branch of medicine, the doctor’s oath to ‘do no harm’ holds a bitter irony. Operations on the brain carry grave risks. Every day, Henry Marsh must make agonising decisions, often in the face of great urgency and uncertainty.

If you believe that brain surgery is a precise and exquisite craft, practised by calm and detached surgeons, this gripping, brutally honest account will make you think again. With astonishing compassion and candour, one of the country’s leading neurosurgeons reveals the fierce joy of operating, the profoundly moving triumphs, the harrowing disasters, the haunting regrets and the moments of black humour that characterise a brain surgeon’s life.

Do No Harm is an unforgettable insight into the countless human dramas that take place in a busy modern hospital. Above all, it is a lesson in the need for hope when faced with life’s most difficult decisions.” From Goodreads.com.

Do No Harm was definitely an astonishing reading experience. I had high expectations, but this book went even beyond them. I also had a professional interest since I quite often work with patients who come from neurosurgery to rehabilitation. Reading this book was like I experienced all the Marsh’s feelings of the ultimate satisfaction of successful operation and crushing disappointment of failures. Through his narration you can sense the confidence as a result of decade’s experience but also the humbleness before the fragility of life. Along with ultimate neurosurgery skills Henry Marsh can really write.

If you plan to read only one book this year, read this one.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s