Monstress, Volume 1: Awakening

monstress-awakening-marjorie-liu-sana-takeda

rating-christgau-one-star-honorable-mentionrating-christgau-one-star-honorable-mentionrating-christgau-one-star-honorable-mentionrating-christgau-one-star-honorable-mentionrating-christgau-one-star-honorable-mention 
Marjorie Liu (teksti / writer)
Sana Takeda (kuvitus / artist)
Image Comics Inc. 2016
144 sivua / pages

Nyt kun vielä jäsentelen ajatuksiani ensimmäisestä Worldconistani, palataan sillä välin blogin pääasialliseen sisältöön, eli kirjoihin. Tällä kertaa jo kauan vuoroaan odottanut huikea graafinen novelli Monstress, joka nyt Worldconissa voitti Hugo-palkinnon kategoriassa Best Graphic Story.

Monstress yhdistelee steampunkia, kauhua ja fantasiaa — näin omasta näkökulmasta ihan täydellinen paketti, sanoisin. Monstress olikin omalla lukulistallani heti ilmestymisensä jälkeen, sillä tiesin sen jo kuvituksensa puolesta olevan aivan huippuluokkaa. Mutta en arvannut, että se myös tarinaltaan on näin intensiivinen — olin koukussa ensimmäisestä, upeasta sivusta alkaen!

Monstress kertoo päättäväisestä Maika Halfwolfista, joka etsii suurimmaksi osaksi unohtamaansa menneisyyttä. Tarina alkaa kun seitsemäntoistavuotiasta, alastonta Maikaa kaupataan ihmis-ylhäisön orjakaupassa, mutta Cumaea-nunnayhteisön edustaja kaappaa hänet ja muutaman muun erikoisen arkaanin (Arcanics) itselleen. Ihmisten ja heidän vihaamiensa arkaanien välinen, äärimmäisen tuhoinen sota on vasta päättynyt. Maika vaalii kostoa, mutta hän on itse sekä metsästäjä että metsästetty. Lisäksi hän joutuu taistelemaan omaa sisäistä hirviötään vastaan, joka on heräämässä. Pieni varoituksen sana muuten herkimmille: tarinassa on ajoittain hyvin rankkojakin kohtia!

Liu onnistuu kutomaan Maikan mystisen menneisyyden kudelman heti alusta alkaen niin kiehtovasti, että lukija on saman tien koukussa. Pidin erityisesti siitä, kuinka tarina alkaa Maikasta, mutta laajenee koskemaan niin paljon laajempaa kontekstia. Lisäksi tarinan kannalta mielenkiintoisia hahmoja esitellään lisää sopivalla tahdilla. Hyvä esimerkki on Maikan seuraaja, suloinen kettutyttö Kippa, joka pikkuhiljaa lyöttäytyy Maikan seuraan ujostellen, hieman tuota kummallista tyttöä peläten. Ehdottomasti hienoin kissahahmo kirjallisuudessa vähään aikaan on Master Ren, josta tuli välittömästi oma suosikkini! Tuo suorasanainen, kaksihäntäinen karvaturri on yksi synkän tarinan hauskoja puolia.

Montressissa tosiaan vallitsee melko synkkä yleistunnelma, eikä brutaalejakaan yksityiskohtia säästellä, mm. yhteenotoissa veri kyllä roiskuu, eikä Maikan salaisuuskaan ole aina kaunista katseltavaa. Toimintaa, takaa-ajoa, taisteluita ja yllättäviä käänteitä riittää lähes hengästymiseen saakka. Tämän kaiken lukija kokee Sana Takedan suorastaan henkeäsalpaavan kuvituksen kautta. Tiesin tosiaan Takedan tyylin jo ennestään mielyttävän silmääni, mutta Monstressissa kuvittaja esittelee parhaita puoliaan, kaikessa karmeudessaankin.

Monstress on ehdottomasti yksi tämän hetken sarjakuvasuosikeistani.


Translation

While I’m still sorting out my thoughts of my first worldcon for the blog report, I decided write about an awesome graphic novel which has waited for its turn awhile already. Its the incredible Monstress by Marjorie Liu and Sana Takeda. It also won Hugo Award 2017 in BEST GRAPHIC STORY category.

“Set in an alternate world of art deco and steampunk horror, MONSTRESS tells the epic story of Maika Halfwolf, a teenage survivor of a cataclysmic war between humans and their hated enemies, the Arcanics. In the face of oppression and terrible danger, Maika is both hunter and hunted, searching for answers about her mysterious past as those who seek to use her remain just one step behind… and all the while, the monster within begin to awaken…”

I already knew Monstress was going to be visually stunning but didn’t expect the story to be so intense! I was captivated by it right from the start. And I loved it, loved it, loved it!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s